St. Joan of Arc Blog

Happy Father's Day

06-16-2019Pastor's LetterFr. Dan Connealy

Dear Brothers and Sisters,

Happy Sunday!

This week I'd like to turn our attention to another father figure in the New Testament. Zebedee was the father of two apostles, James and John. We do not receive any words from him in written form, but there is still much to glean from what the Scriptures do tell us. Let's take a look:

"And going on from there He saw two other brothers, James the son of Zebedee and John his brother, in the boat with Zebedee their father, mending their nets, and he called them. Immediately they left the boat and their father, and follow him." (Mt. 4:21-22)

What is to be learned from such a brief passage? Very much. What is recounted by St. Matthew is the call of these two apostles by Jesus. Zebedee has a business to run but recognizes that this is not the most important thing. He is willing to lose possibly his closest workers. Like any form of work, it is only to allow us to serve God and offer Him right praise. Whenever work impedes this goal something is wrong. For Zebedee, a man who likely knew the Scriptures well, this is an opportunity to allow his sons to live their faith in freedom and follow the Master from Galilee.

A father is one who sacrifices his own desires and ego for the good of His God and the good of His family. Zebedee could have imposed His will and called his sons back to himself to continue their work of mending the nets to prepare for the next day. But what would this have accomplished? He only would have limited their freedom. Instead, he gives His sons the freedom to follow the Lord. For all fathers this is an important lesson. Often times what the Lord desires for us does not seem to make sense to our modern world. However, it's only by following him in true freedom that we can experience the joy of our vocations.

Zebedee stands for us as an example of fatherhood lived in freedom. Freedom for himself and his children. Rather than coveting his sons and their labor, he gives them the freedom to answer the call of the Lord. His two sons would become some of the closest disciples to Jesus. One of them would go on to write a Gospel, three epistles, and the book of Revelation. All beginning with a father who allowed his sons to enjoy the freedom of following the Lord.

I also want to take some space in this letter to thank all of you for receiving and welcoming me so warmly to St. Joan of Arc. It has been a great pleasure to begin getting to know so many of you. I cannot believe it's been over two months since I have arrived. Thank you so much for your prayers during this time of transition and for welcoming me into this community. Please know of my continued prayers for you all as well.

In Christ,
Fr. Connealy

Feliz Dia del Padre

Queridos hermanos y hermanas:

¡Feliz domingo!

Esta semana, me gustaría dirigir nuestra atención a otra figura paterna en el Nuevo Testamento. Zebedeo fue el padre de dos apóstoles, Santiago y Juan. No recibimos ninguna palabra de él en forma escrita, pero todavía hay mucho que extraer de lo que nos dicen las Escrituras. Vamos a ver:

"Y pasando de allí, vio a otros dos hermanos, Santiago el hijo de Zebedeo y Juan su hermano, en el barco con su padre Zebedeo, arreglando sus redes, y los llamó. Inmediatamente dejaron el barco y su padre, y lo siguieron " (Mt . 4: 21-22)

¿Qué se puede aprender de un pasaje tan breve? Mucho. Lo que se cuenta en San Mateo es el llamado de estos dos apóstoles por Jesús. Zebedeo tiene un negocio que dirigir, pero reconoce que esto no es lo más importante. Está dispuesto a perder posiblemente a sus trabajadores más cercanos. Como cualquier forma de trabajo, es solo para permitirnos servir a Dios y ofrecerle alabanzas correctas. Cada vez que el trabajo impide este objetivo, algo está mal. Para Zebedeo, un hombre que probablemente conocía bien las Escrituras, esta es una oportunidad para permitir que sus hijos vivan su fe en libertad y sigan al Maestro desde Galilea.

Un padre es aquel que sacrifica sus propios deseos y ego por el bien de su Dios y el bien de su familia. Zebedeo pudo haber impuesto su voluntad y llamó a sus hijos para que continuaran su trabajo de reparar las redes para prepararse para el día siguiente. Pero, ¿qué habría logrado esto? Solo habría limitado su libertad. En cambio, le da a sus hijos la libertad de seguir al Señor. Para todos los padres, esta es una lección importante. Muchas veces lo que el Señor desea para nosotros no parece tener sentido para nuestro mundo moderno. Sin embargo, solo al seguirlo en verdadera libertad podemos experimentar la alegría de nuestras vocaciones.

Zebedeo nos representa como un ejemplo de la paternidad vivida en libertad; Libertad para sí y para sus hijos. En lugar de codiciar a sus hijos y su trabajo, él les da la libertad de responder al llamado del Señor. Sus dos hijos se convertirían en algunos de los discípulos más cercanos a Jesús. Uno de ellos escribiría un evangelio, tres epístolas y el libro de Apocalipsis. Todo comenzando con un padre que permitió a sus hijos disfrutar de la libertad de seguir al Señor.

También quiero tomarme un momento en esta carta para dar gracias a todos por recibirme y saludarme tan calurosamente a Santa Juana de Arco. Ha sido un placer gran comenzar a conocer a muchos de ustedes. No puedo creer que hayan pasado más de dos meses desde que llegué. Muchas gracias por sus oraciones durante este tiempo de transición y por darme la bienvenida a esta comunidad. Por favor, sepa de mis oraciones continuas por todos ustedes también

En Cristo,
P. Connealy

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