St. Joan of Arc Blog

How do our possessions affect our freedom?

09-08-2019Pastor's LetterFr. Dan Connealy

Happy Sunday!

The parish staff continues their wonderful work as we prepare for fall programs to begin. Please keep our staff and volunteers in your prayers as they continue their preparation for Religious Education, RCIA Gatherings, SOLTeen Youth group, choirs, and many more. It's exciting for me to see everything getting ready in my first year. These 5 months have been full of blessings and I am so grateful to be a part of the wonderful things happening here at St. Joan of Arc.

This Sunday gospel speaks to us of carrying the cross, proper planning for endeavors, and finally the renunciation of our possessions. These flow together in an odd, yet beautiful way. First, Our Lord equates discipleship with carrying the cross. That is, to be a disciple, one must follow the Master. Without the Master, the Good Shepherd, we become our own ruler. And so this seems to be the preparation that Jesus encourages when setting out in the missionary life. To be like the Master we must prepare as He did, which means to set our hearts on the salvation of souls, and walk towards Jerusalem knowing that on this path suffering does not triumph, but becomes the means for our salvation.

And so to keep our hearts set on our heavenly homeland, Jesus finally invites the disciples to renounce the entirety of their possessions. Why such a radical call? Because for those who are not made for this world, things can become distractions. Now, this is not a call to sell everything you own and live in destitution. Rather, it's firstly an invitation to consider our attachment to things and whether or not they distract us from the Christian life. I remember hearing about a Franciscan Friar who every morning put on one of his two habits and left the friary in the bad part of town in which he lived. He said he had complete freedom to go anywhere, even the more dangerous sections of the neighborhood, because he literally had nothing to lose. His renunciation of possessions offered him greater freedom. While most of us are not called to be Franciscan Friars, we are invited to consider how things we possess affect our freedom. We were not created for things, rather we were created for union with He who is the Creator of all things. Have a great week!

In Christ,
Fr. Connealy

Feliz domingo!

El personal de la parroquia continúa su trabajo maravilloso mientras nos preparamos para que comiencen los programas de otoño. Mantenga a nuestro personal y voluntarios en sus oraciones mientras continúan su preparación para la educación religiosa, las reuniones de RCIA, el grupo de jóvenes SOLTeen, los coros y muchos más. Es emocionante para mí a ver todo preparándose en mi primer año. Estos 5 meses han estado llenos de bendiciones y estoy muy agradecido de ser parte de las cosas maravillosas que suceden aquí en Santa Juana de Arco.

Este evangelio del domingo nos habla de llevar la cruz, planificar adecuadamente los esfuerzos y, finalmente, renunciar a nuestras posesiones. Estos fluyen juntos de una manera extraña, pero hermosa. Primero, Nuestro Señor equipara el discipulado con llevar la cruz. Es decir, para ser un discípulo, uno debe seguir al Maestro. Sin el Maestro, el Buen Pastor, nos convertimos en nuestro propio gobernante. Y así, esta parece ser la preparación que Jesús alienta a emprender la vida misionera. Para ser como el Maestro, debemos prepararnos como lo hizo, lo que significa poner nuestros corazones en la salvación de las almas, y caminar hacia Jerusalén sabiendo que en este camino el sufrimiento no triunfa, sino que se convierte en el medio para nuestra salvación

Y así, para mantener nuestros corazones puestos en nuestra patria celestial, Jesús finalmente invita a los discípulos a renunciar a la totalidad de sus posesiones. ¿Por qué una llamada tan radical? Porque para aquellos que no están hechos para este mundo, las cosas pueden convertirse en distracciones. Ahora, esto no es un llamado para vender todo lo que posee y vivir en la indigencia. Más bien, es en primer lugar una invitación a considerar nuestro apego a las cosas y si nos distraen o no de la vida cristiana. Recuerdo haber oído hablar de un fraile franciscano que cada mañana adoptó uno de sus dos hábitos y dejó el convento en la parte mala de la ciudad en la que vivía. Dijo que tenía total libertad para ir a cualquier parte, incluso a las secciones más peligrosas del vecindario, porque literalmente no tenía nada que perder. Su renuncia a las posesiones le ofreció mayor libertad. Mientras que la mayoría de nosotros no estamos llamados a ser frailes franciscanos, estamos invitados a considerar cómo las cosas que poseemos afectan nuestra libertad. No fuimos creados para las cosas, más bien para la unión con Aquel que es el Creador de todas las cosas. ¡Que tengas una buena semana!

En Cristo,
P. Connealy

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