St. Joan of Arc Blog

St. Lawrence, Deacon and Martyr

08-11-2019Pastor's LetterDeacon Peter Auriemma, MD

When a man receives the Sacrament of Holy Orders as a Deacon, he is ordained to a life of service for the Church and the People of God, specifically for the Liturgy, the Word, and for Charity. In his service to the Liturgy, he assists the bishops and priests at the Mass and liturgical celebrations. In his service to the Word, the Deacon has the privilege to proclaim the Gospel at Mass, as well as to preach, and he is an Ordinary Minister of the Eucharist, along with bishops and priests. In his service of charity, the Deacon is conformed by his Ordination to the Servant Heart of Christ, "Who came to serve and not be served", and he helps carry on the Church's many works of charity in her service to all those in need. These were the reasons that the first seven Deacons of the Church were originally ordained by St. Peter and the Apostles, and the role of the Deacon has remained unchanged. There have been many Deacon saints that have faithfully served Christ and His Church. One of the most popular Deacon saints of all is the Deacon and martyr St. Lawrence, whose feast the Church celebrates on August 10. St. Lawrence personifies all that the Deacon is called by Christ to be.

Tradition says that St. Lawrence was born on December 31, 225 AD in Roman Spain. He came to Rome and was ordained a Deacon by Pope Sixtus II, the Bishop of Rome, in 257. He was appointed the first among the Seven Deacons of Rome and was called the Archdeacon of Rome. He was responsible for the care and protection of the sacred vessels of the Church, he was in charge of the treasury of the Church, and he was the overseer of the distribution of alms to the poor. In 258, the Roman Emperor Valerian began a cruel persecution of the Church. Christianity was outlawed under pain of death. Pope Sixtus was arrested while saying Mass underground in the catacombs on August 7, along with six of the Deacons of Rome. They were taken before the Emperor, and when they refused to deny their Christian Faith, they were all immediately beheaded. Lawrence was not with them when they were arrested, but he turned himself in to the Emperor when he heard what had happened to Pope Sixtus and his Deacon brothers. The Emperor discovered that as the Archdeacon, Lawrence was in charge of all of the precious and sacred vessels of the Church, as well as the treasury, and he thought that he could confiscate what he imagined was the great wealth of the Church. Lawrence told him that he was correct, that the Church truly was incredibly rich. Furthermore, he said the he would gladly hand over the entire treasure of the Church to the Emperor, but he needed three days in order to collect it all together. He promised to deliver the treasure of the Church to the Emperor's palace in three days.

Lawrence then went and gathered all the sacred vessels of the Church and sold them. He then distributed all that money, along with the treasury of the Church, to the poor and needy. Over the next few days, he went through the city of Rome and sought out all the poor that the Church had helped. He gathered together all the blind, the lame, the widows and the orphans that he could find. On August 10, he returned to the Emperor's palace with this huge crowd of people and invited the Emperor to behold "the true treasure of the Church". The enraged Emperor ordered that Lawrence die a slow, agonizing death. A large gridiron was prepared over a bed of hot coals. Lawrence was stripped of his dalmatic and clothes and roasted alive. It is said that he even joked during his suffering by saying: "You can turn me over. I'm done on this side." He was only 32 years old. What is certain is that he forgave his persecutors, and with his dying breath, he prayed for the conversion of Rome. Many people who witnessed his death were converted to the Faith, including several Roman officials, and 55 years later, what he prayed for came to pass with the legalization of Christianity. The memory of St. Lawrence's joyful witness for Christ with his life is still as fresh and alive in the Church as ever, and he is not only a model for Deacons, but for all of us.

St. Lawrence, Deacon and Martyr, pray for all Deacons and us!

San Lorenzo, Diácono y Mártir

Cuando un hombre recibe el sacramento del Ordenes Sagrados como Diácono, es ordenado a una vida deservicio para la Iglesia y el pueblo de Dios, específicamente para la liturgia, la Palabra y la caridad. En su servicioa la Liturgia, ayuda a los obispos y sacerdotes en la misa y en las celebraciones litúrgicas. En su servicio a laPalabra, el Diácono tiene el privilegio de proclamar el Evangelio en la Misa y predicar, y es un Ministro ordinariode la Eucaristía, junto con obispos y sacerdotes. En su servicio de caridad, el Diácono está conformado por suOrdenación al Siervo Corazón de Cristo, "Quien vino a servir y no a ser servido", y él ayuda a llevar a cabo lasmuchas obras de caridad de la Iglesia en su servicio a todos los necesitados. Estas fueron las razones por las cuales los primeros siete Diáconos de la Iglesia fueron ordenados originalmente por San Pedro y los Apóstoles, yel papel del Diácono se ha mantenido sin cambios. Ha habido muchos santos diáconos que han servido fielmentea Cristo y a su Iglesia. Uno de los santos Diáconos más populares de todos es el Diácono y mártir San Lorenzo,cuya fiesta celebra la Iglesia el 10 de agosto. San Lorenzo personifica todo lo que Cristo llama al Diácono.

La tradición dice que San Lorenzo nació el 31 de diciembre del año 225 dC en la España romana. Llegó a Roma yfue ordenado Diácono por el Papa Sixto II, obispo de Roma, en 257. Fue nombrado el primero de los sieteDiáconos de Roma y fue llamado el Archidiácono de Roma. Era responsable del cuidado y protección de losvasos sagrados de la Iglesia, estaba a cargo del tesoro de la Iglesia y era el supervisor de la distribución delimosnas a los pobres. En 258, el emperador romano Valeriano comenzó una cruel persecución de la Iglesia. El cristianismo fue ilegalizado bajo pena de muerte. El Papa Sixto fue arrestado mientras decía Misa bajo tierra en las catacumbas el 7 de agosto, junto con seis de los Diáconos de Roma. Fueron llevados ante el Emperador, y cuando rechazaron a negar su fe cristiana, fueron decapitados de inmediato. Lorenzo no estaba con ellos cuando fueron arrestados, pero se entregó al Emperador cuando escuchó lo que le había sucedido al Papa Sixto y a sus hermanos Diáconos. El Emperador descubrió que, como Archidiácono, Lorenzo estaba a cargo de todos los vasos preciosos y sagrados de la Iglesia, así como del tesoro, y pensó que podía confisca r lo que imaginaba que era la gran riqueza de la Iglesia. Lorenzo le dijo que tenía razón, que la Iglesia realmente era increíblemente rica. Además, dijo que con mucho gusto entregaría todo el tesoro de la Iglesia al Emperador, pero que necesitaba tres días para reunirlo todo. Prometió entregar el tesoro de la Iglesia al palacio del Emperador en tres días.

Lorenzo fue y reunió todos los vasos sagrados de la Iglesia y los vendió. Luego distribuyó todo ese dinero, junto con el tesoro de la Iglesia, a los pobres y necesitados. Durante los días siguientes, pasó por la ciudad de Roma y buscó a todos los pobres que la Iglesia había ayudado. Reunió a todos los ciegos, los cojos, las viudas y loshuérfanos que pudo encontrar. El 10 de agosto, regresó al palacio del Emperador con esta gran multitud depersonas e invitó al Emperador a contemplar "el verdadero tesoro de la Iglesia". El emperador enfurecido ordenóque Lorenzo muriera una muerte lenta y agonizante. Se preparó una parrilla grande sobre una cama de carbóncaliente. Lorenzo fue despojado de su dalmática y ropa y asado vivo. Se dice que incluso bromeó durante susufrimiento al decir: “Puedes entregarme. Estoy bien cocinado de este lado ". Tenía solo 32 años. Lo que esseguro es que perdonó a sus perseguidores, y con su último aliento, rezó por la conversión de Roma. Muchaspersonas que presenciaron su muerte se convirtieron a la Fe, incluidos varios funcionarios romanos, y 55 añosdespués, lo que él oró se cumplió con la legalización del cristian ismo. El recuerdo del alegre testimonio de SanLorenzo de Cristo con su vida sigue siendo tan fresco y vivo en la Iglesia como siempre, y no solo es un modelo para los diáconos, sino para todos nosotros.

San Lorenzo, diácono y mártir, ¡reza por todos los diáconos y por nosotro.

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