St. Joan of Arc Blog

Pentecost

06-09-2019Pastor's LetterFr. Dan Connealy

Happy Pentecost! This Sunday, 50 days since Easter, the Church celebrates the outpouring of the Holy Spirit and the day traditionally recognized as the birthday of the Church. On this day the Holy Spirit descended upon the apostles like "tongues as of fire." The image of fire is one of strength, purification, and courage. For the first Christians the gift of the Holy Spirit was important because He did for them what He desires to do for us. That is, to fill us with his love and be strengthened and prepared to spread and defend the Gospel.

In this month of June I'd like to propose St. Joseph as a model of obedience to the Holy Spirit. I hope to reflect on fatherhood throughout June taking texts from the Gospels. St. Joseph seems an exceptional saint to begin with as we celebrate Pentecost. The Scriptures share no words that he ever uttered. Everything that we hear from him is about his desire to be a just man, his discerning heart, and his action. St. Matthew tells us that when Joseph discovered his betrothed was with child "being a just man and unwilling to put her to shame, resolved to send her away quietly. But as he considered this, behold, an angel of the Lord appeared to him in a dream, saying, 'Joseph, son of David, do not fear to take Mary your wife…'" (Mt. 1:19-20).

Joseph's desire to follow the law of God moves him to do what is just, to "send her away quietly", in a way, to bring her as little shame as possible. And yet, it is his discerning heart that helps him to change his mind. When the angel appears to him in the dream he recognizes this is from God. Only one who constantly reflects on the word of God and seeks to know God's will can discern such a vision, especially in a dream. For Joseph, this is not one lucky guess, or decision made because it sounds nice at the time, it is the fruit of a life lived in prayer, always seeking to follow the law and do God's will. Finally, we see he is a man of action. "When Joseph woke from sleep, he did as the angel of the Lord commanded him..." (Mt. 1:24). Joseph does not wait, being a man of God means responding to action when called. But he can only respond when he seeks what is just and keeps the law of the Lord in front of him.

The model of St. Joseph is one for all Christians, particularly fathers. In a world there is emphasis on being heard or noticed, Joseph is the just man who silently listens for the voice of the Lord. He does not have to say anything to prove his worth, he merely seeks justice, and with his discerning heart he is always prepared to respond to the call of the Lord. It is this that enables him to care so well for the Blessed Mother and the Word made Flesh.
St. Joseph, Pray for us!

In Christ,
Fr. Connealy

Queridos amigos,

Feliz Pentecostés! Este domingo, 50 días desde la Pascua, la Iglesia celebra la efusión del Espíritu Santo y el día tradicionalmente reconocido como el cumpleaños de la iglesia. En este día, el Espíritu Santo descendió sobre los apóstoles como "lenguas como de fuego". La imagen del fuego es una de fuerza, purificación y valor. Para los primeros cristianos, el regalo del Espíritu Santo fue importante porque hizo por ellos lo que desea hacer por nosotros. Es decir, para llenarnos de su amor y estar fortalecidos y preparados para difundir y defender el Evangelio.

En este mes de junio, me gustaría proponer a San José como modelo de obediencia al Espíritu Santo. Espero reflexionar sobre la paternidad durante de junio tomando textos de los Evangelios. San José parece un Santo excepcional para comenzar mientras celebramos Pentecostés. Las Escrituras no comparten palabras que él haya pronunciado. Todo lo que escuchamos de él es sobre su deseo de ser un hombre justo, su corazón discernidor y su acción. San Mateo nos dice que cuando José descubrió que su prometido estaba embarazada, "ser un hombre justo, y no dispuesto a ponerla en vergüenza, decidió despedirla en silencio. Pero al considerar esto, he aquí, un ángel del Señor se le apareció en un sueño, diciendo: "José, hijo de David, no temas tomarte a María, tu esposa ..." (Mt. 1: 19-20)

El deseo de José de seguir la ley de Dios lo impulsa a hacer lo que es justo, a "despedirla en silencio", en cierto modo, para traerle la menor vergüenza posible. Y, sin embargo, es su corazón discernidor el que lo ayuda a cambiar de opinión. Cuando el ángel se le aparece en el sueño, él reconoce que esto es de Dios. Solo uno que constantemente reflexiona sobre la palabra de Dios y busca conocer la voluntad de Dios puede discernir tal visión, especialmente en un sueño. Para José, esta no es una suposición afortunada, o una decisión tomada porque suena bien en ese momento, es el fruto de una vida vivida en oración, siempre buscando seguir la ley y hacer la voluntad de Dios. Finalmente, vemos que es un hombre de acción. "Cuando José se despertó, hizo lo que el ángel del Señor le ordenó ..." (Mt. 1:24). José no espera, ser hombre de Dios significa responder a la acción cuando se le llama. Pero solo puede responder cuando busca lo que es justo y mantiene frente a él la ley del Señor.

El modelo de San José es uno para todos los cristianos, particularmente los padres. En un mundo donde hay un énfasis en ser escuchado o notado, José es el hombre justo que escucha en silencio la voz del Señor. No tiene que decir nada para demostrar su valía, simplemente busca la justicia y, con su corazón discernidor, siempre está preparado para responder a la llamada del Señor. Es esto lo que le permite cuidar tan bien de la Madre Santísima y la Palabra hecha carne.

San José, ruega por nosotros!

En Cristo,
P. Connealy

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