St. Joan of Arc Blog

Advent Blessings

12-02-2018Pastor's LetterFr. Don Kline, V.F.

Dear Brothers and Sisters,

Welcome to Advent! As a faithful Catholic, you may be asked what is Advent? Simple answer: Advent is the four weeks leading to Christmas that are meant to prepare us for the birth of Christ. As the Catechism reminds us: Only when Christ is formed in us will the mystery of Christmas be fulfilled in us. Christmas is the mystery of this "marvelous exchange": O marvelous exchange! Man's Creator has become man, born of the Virgin. We have been made sharers in the divinity of Christ who humbled himself to share our humanity (CCC 526).

During the first two weeks of Advent, the Church enters a time of contemplation as our hearts and minds are directed to the anticipation of Christ's Second Coming at the end of time. We hear apocalyptic scriptural messages and liturgical prayers at Mass and in the Liturgy of the Hours during this time (download the iBreviary app to pray the Liturgy of the Hours along with the universal Church!). The second half of Advent, then, becomes a time to recall the Nativity of Christ.

If you are able to slow down a bit, there are countless benefits to be gained by observing these first two weeks which invite us to seek more quiet reflection. One of my favorite refrains of the Advent season is, For you O lord, my soul in stillness waits…Truly, my hope is in you! It is a time for prayer and penance, reflection on darkness and light (as the days increasingly become shorter), and for almsgiving as we remember those most in need.

Then, a dramatic shift takes place in the liturgy on December 17 as our focus turns toward Jesus' Incarnation and birth over 2000 years ago. The readings and prayers at Mass begin to focus on the importance of Mary and are far more attentive to Christ's first coming as a baby in Bethlehem.

Advent is a period of time given for joyful expectation, it is also a time of penance and purification. Above all else, take advantage of this peaceful and thoughtful season! Attend daily Mass, read the Book of Isaiah, fast and abstain, give alms, volunteer, go to Confession, watch, wait, and pray.

For so many of us, life can complicated and difficult. These days also move by rapidly and before we realize it, we will be in the middle January and headed for Lent and Easter. The Church calls us to enjoy this time that is set aside for you. Let it transform your spirit.

Remember, the Solemnity of the Immaculate Conception of Mary is celebrated December 8. See this bulletin for a somewhat truncated Mass schedule as December 8th, still a Holy Day of Obligation, falls on Saturday this year. We have added an additional mass to meet the need for Holy Mass.

God Bless,
Fr. Don Kline, V.F.

Bendiciones de Adviento

Queridos hermanos y hermanas:

¡Bienvenido a Adviento! Como católico fiel, se le puede preguntar: ¿qué es el Adviento? La respuesta simple: el Adviento son las cuatro semanas previas a la Navidad que están destinadas a prepararnos para el nacimiento de Cristo. Como el Catecismo nos recuerda: Solo cuando Cristo se forme en nosotros, el misterio de la Navidad se cumplirá en nosotros. La Navidad es el misterio de este "intercambio maravilloso": ¡Oh intercambio maravilloso! El Creador del hombre se ha convertido en hombre, nacido de la Virgen. Nos han hecho partícipes de la divinidad de Cristo, que se humilló a sí mismo para compartir nuestra humanidad (CCC 526).

Durante las dos primeras semanas de Adviento, la Iglesia entra en un momento de contemplación cuando nuestros corazones y nuestras mentes se dirigen a la anticipación de la Segunda Venida de Cristo al final de los tiempos. Escuchamos mensajes bíblicos apocalípticos y oraciones litúrgicas en la Misa y en la Liturgia de las Horas durante este tiempo (¡descargue la aplicación Ibreviary para rezar la Liturgia de las Horas junto con la Iglesia universal!). La segunda mitad de Adviento, entonces, se convierte en un momento para recordar la Natividad de Cristo.

Si puede disminuir la velocidad, se pueden obtener innumerables beneficios al observar estas dos primeras semanas, que nos invitan a buscar una reflexión más tranquila. Uno de mis refranes favoritos de la temporada de Adviento es: Para ti, oh Señor, mi alma en quietud espera... ¡En verdad, mi esperanza está en ti! Es un momento para la oración y la penitencia, la reflexión sobre la oscuridad y la luz (a medida que los días se hacen más cortos), y para la limosna cuando recordamos a los más necesitados.

Luego, un cambio dramático occura en la liturgia el 17 de diciembre cuando nuestro enfoque se dirige hacia la Encarnación y el nacimiento de Jesús hace más de 2000 años. Las lecturas y oraciones en la misa comienzan a centrarse en la importancia de María y están mucho más atentos a la primera venida de Cristo cuando era un bebé en Belén.

El Adviento es un período de tiempo dado para una expectativa alegre, es también un tiempo de penitencia y purificación. ¡Por encima de todo, aproveche de esta temporada pacífica y reflexiva! Asista a la misa diaria, lea el libro de Isaías, ayune y absténgase, dé limosnas, sea voluntario, vaya a la confesión, observe, espere y ore.

Para muchos de nosotros, la vida puede ser complicada y difícil. Estos días también pasan rápidamente y antes de que nos demos cuenta, estaremos a mediados de enero y nos dirigiremos a la Cuaresma y la Pascua. La Iglesia nos llama a disfrutar de este tiempo que está reservado para usted. Deja que transforme tu espíritu.

Recuerde, la solemnidad de la Inmaculada Concepción de María se celebra el 8 de diciembre. Vea este boletín para un horario de misa algo truncado a partir del 8 de diciembre, todavía un día santo de obligación, cae el sábado de este año. Hemos agregado una misa adicional para satisfacer la necesidad de la Santa Misa.

Dios bendiga,
P. Don Kline, V.F.

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