St. Joan of Arc Blog

Mass Etiquette

06-10-2018Pastor's LetterFr. Don Kline, V.F.

Dear Brothers and Sisters in Christ,

It is hard to believe that it’s been eight years since our parish took a hard look at the General Instruction of the Roman Missal or how we celebrate Holy Mass.  In general, perpetual adoration of the Most Blessed Sacrament, the homilies and weekly bulletin articles have led many to a more reverent celebration of the Eucharist, the source and summit of our lives as Catholics, where we have the privilege of receiving Jesus’ Body and Blood to nourish us for our Christian journey. 

When we seek to grow in holiness, one great question to ask ourselves is: “How can we celebrate Holy Mass better?” That is, if we are going to be inspired by the depth of Catholic liturgy, then we need to remind ourselves over and over what an incredible gift we have been given in the Eucharist.  Secondly, how do we receive this wondrous gift of Our Lord in the Eucharist at Holy Mass?

Over the years, by attempting to be inclusive and to welcome everyone (which is also a good thing but it not the only thing), there’s been a “dumbing down of the liturgy.” We say things like, “Well, they shouldn’t do this or that--but at least they’re here.” As we lower our expectations about behavior at Holy Mass, we risk a decrease of our reverence. In a world that seeks to be entertained, people sometimes don’t get what is taking place at Holy Mass. They say that “Mass is boring—that we need better homilies or music or whatever”. But what I hear is “we want to be entertained.” Is that the mindset we are called by Our Lord to have as we enter into the Holy Mass?

If you want to get something out of Holy Mass, you have to ask yourself, “What am I putting into Mass”—not for one hour on the weekends, but daily. In other words, we prepare for Holy Mass by personal prayer, repentance and by living our faith—that’s what makes Holy Mass more meaningful—because you have something to give Our Lord when He gives you His very self. So I tell people, don’t embarrass yourself by saying that Mass is boring. What you are really saying is, “I’m not prepared to get anything out of Mass.”

During the liturgy itself, the Second Vatican Council document on the Sacred Liturgy calls each of us to “full, active, and conscious participation.” Why is that important? I think it is an acknowledgement that while a parish can develop a wonderful choir and be beautifully adorned with flowers and have priest’s with great homilies, it is the Real Presence of Christ which motivates us to have fuller participation and engagement. Christ’s sacrifice on Calvary for our salvation makes the Holy Mass beautiful.

To be continued…

God Bless,
Fr. Don Kline, V.F.
Pastor

Etiqueta de Misa

(Parte I de la serie de partes III)

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Es difícil creer que hayan pasado ocho años desde que nuestra parroquia analizó detenidamente la Instrucción General del Misal Romano o cómo celebramos la Santa Misa En general, la adoración perpetua del Santísimo Sacramento, las homilías y los artículos del boletín semanal que nos llevó a muchos a una celebración más reverente de la Eucaristía, La fuente y cumbre de nuestras vidas como católicos, donde tenemos el privilegio de recibir el Cuerpo y la Sangre de Jesús para nutrirnos en nuestro camino cristiano.

Cuando buscamos crecer en santidad, una gran pregunta que debemos hacernos es: "¿Cómo podemos celebrar mejor la Santa Misa?" Es decir, si vamos a estar inspirados por la profundidad de la liturgia católica, entonces debemos recordarnos a nosotros mismos el increíble regalo que se nos ha dado en la Eucaristía. En segundo lugar, ¿cómo recibimos este regalo maravilloso de Nuestro Señor en la Eucaristía en la Santa Misa?

A lo largo de los años, al intentar ser inclusivo y dar la bienvenida a todos (lo cual también es algo bueno pero no es lo único), ha habido un "embotamiento de la liturgia". Decimos cosas como, "Bueno, no deberían" Haga esto o aquello, pero al menos están aquí ". A medida que disminuimos nuestras expectativas sobre el comportamiento en la Santa Misa, corremos el riesgo de que disminuya nuestra reverencia. En un mundo que busca ser entretenido, las personas a veces no entienden lo que está sucediendo en la Santa Misa. Dicen que "la misa es aburrida, que necesitamos mejores homilías o música o lo que sea". Pero lo que escucho es "queremos entretenernos". ¿Es esa la mentalidad que nuestro Señor nos pide que tengamos al entrar a la Santa Misa?

Si ud. quiere sacar algo de la Santa Misa, debe preguntarse: "¿Qué estoy poniendo en la misa?", No durante una hora los fines de semana, sino a diario. En otras palabras, nos preparamos para la Santa Misa mediante la oración personal, el arrepentimiento y viviendo nuestra fe, eso es lo que hace que la Santa Misa sea más significativa, porque tienes algo que darle a Nuestro Señor cuando te da su ser. Así que le digo a la gente, no se avergüence diciendo que la misa es aburrida. Lo que realmente estás diciendo es: "No estoy preparado para sacar nada de la Misa".

Durante la liturgia misma, el documento del Concilio Vaticano Segundo sobre la Sagrada Liturgia nos llama a cada uno de nosotros a una "participación plena, activa y consciente". ¿Por qué es eso tan importante? Creo que es un reconocimiento de que, si bien una parroquia puede desarrollar un coro maravilloso y estar bellamente adornada con flores y tener sacerdotes con grandes homilías, es la Presencia Real de Cristo la que nos motiva a tener una participación y un compromiso más completos. El sacrificio de Cristo en el Calvario para nuestra salvación hace que la Santa Misa sea hermosa.

Continuará…

Dios bendiga,
Don Kline, V.F.
Pastor

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