St. Joan of Arc Blog

St. Ignatius of Loyola

07-28-2019Pastor's LetterDeacon Peter Auriemma, MD

As a student in a Catholic grammar school in Chicago, one of the first things the nuns taught us was to write the letters AMDG on the top of every paper or test we wrote. The Sisters explained that they represented the Latin words, Ad Majoram Dei Gloriam, which means, "All For the Greater Glory of God". Everything we did should be dedicated to His greater glory. This simple message was taught by one our greatest heroes of the Catholic Church, St. Ignatius of Loyola. We celebrate his feast this Wednesday, July 31. He was born on October 23, 1491, in the Castle of Loyola, located in the Basque country of northeast Spain. The youngest of 13 children, he was raised to embrace a military career and became an outstanding soldier. He was also a handsome courtier who enjoyed the life of the royal court of Spain and was considered quite the ladies' man. His brilliant military career came to a sudden end at the age of 29. During the Battle of Pamplona in 1421, his right leg was shattered by a cannon ball. He was taken back to his family's castle at Loyola where it was discovered that his leg had not been set properly, and he underwent several attempts to re-break and set his leg correctly, without anesthesia, so that it would not leave him deformed.

While recuperating from these procedures, the only books in the castle available for him to read were The Life of Christ and The Lives of the Saints. To his surprise, he found himself attracted to the idea of doing great deeds for God instead of for an earthly king, and he began to pray in order to find God's will for him. He surrendered his life to Christ, decided to pursue higher studies, and even enrolled in a grammar school in order to learn Latin. His deep prayer life helped him to write The Spiritual Exercises, a retreat handbook designed to help people draw closer to God. He attended the University of Paris where he attracted a group of six men who shared his vision of doing great things for God, and with them, he formed a new religious order, the Company of Jesus, and they were ordained priests. They moved to Rome, and with the approval of the pope, they formally become the Society of Jesus, or the Jesuits, with Ignatius as the Superior General.

The Order was unique in that rather than live a cloistered life of prayer and work, Ignatius had the idea to live a deep life of prayer, while still working in the world. By teaching his Spiritual Exercises, more and more people had the opportunity to deepen their relationship with God, and he formally established what we call a "retreat". In his retreat experience, people were guided in how to look for God in their lives, how to find God in the reality of everyday life, and how to see God in all things. Ignatius and his Society of Jesus established hospices for the sick and dying, schools, and orphanages, and the Society grew rapidly. At this time, the Protestant Reformation was tearing apart the Catholic world, and Ignatius realized that only teaching the True Faith and educating the people would stop this war against the Catholic Church. He sent his Jesuits out to establish schools, colleges, and universities all over Europe, and his Jesuits traveled all over the world as missionaries to bring the light and love of Christ to all people. At the time of his death in Rome on July 31, 1556, over one thousand Jesuits carried on his mission from 110 houses throughout the world. Our current Holy Father Pope Francis is a Son of Loyola, and the Jesuits are the largest religious order in the Church today. While St. Ignatius is buried in the beautiful Church of the Gesu in Rome, the true and humble character of this great man of God can be felt by seeing his poor cassock and worn shoes in a visit to the rooms where he lived.

Through the witness of his life, St. Ignatius shows that in every age, God never ceases to nourish, support and love His Church by raising up people like him to advance the Catholic Faith. St. Ignatius teaches us that we all have a unique role to share in building up the Church, and the best way to do this is to follow his advice: "Pray as if everything depends on God, and work as if everything depends on you!" In this way, we will be able to find God in all things, and then we can do all for His greater glory! St Ignatius of Loyola, pray for us!

Como estudiante de una escuela católica en Chicago, una de las primeras cosas que nos enseñaron las monjas fue escribir las letras AMDG en la parte superior de cada artículo o prueba que escribimos. Las hermanas explicaron que representaban las palabras latinas, Ad Majoram Dei Gloriam, que significa "Todo para la mayor gloria de Dios". Todo lo que hicimos debe estar dedicado a Su mayor gloria. Este simple mensaje fue enseñado por uno de nuestros más grandes héroes de la Iglesia Católica, San Ignacio de Loyola. Celebramos su fiesta este miércoles, 31 de julio. Nació el 23 de octubre de 1491 en el Castillo de Loyola, ubicado en el País Vasco del noreste de España. El más joven de 13 hijos, fue educado para abrazar una carrera militar y se convirtió en un destacado soldado. También era un apuesto cortesano que disfrutaba de la vida de la corte real de España y era considerado como el hombre de las damas. Su brillante carrera militar llegó a un repentino final a la edad de 29 años. Durante la Batalla de Pamplona en 1421, su pierna derecha fue destrozada por un cañón. Fue llevado de regreso al castillo de su familia en Loyola, donde se descubrió que su pierna no se había colocado correctamente, y se sometió a varios intentos para volver a romperse y colocar la pierna correctamente, sin anestesia, de modo que no lo dejara deformado.

Mientras se recuperaba de estos procedimientos, los únicos libros en el castillo que podía leer eran La vida de Cristo y Las vidas de los santos. Para su sorpresa, se sintió atraído por la idea de hacer grandes obras por Dios en lugar de por un rey terrenal, y comenzó a orar para encontrar la voluntad de Dios para él. Rindió su vida a Cristo, decidió seguir estudios superiores e incluso se inscribió en una escuela primaria para aprender latín. Su profunda vida de oración lo ayudó a escribir Los ejercicios espirituales, un manual de retiro diseñado para ayudar a las personas a acercarse más a Dios. Asistió a la Universidad de París, donde atrajo a un grupo de seis hombres que compartieron su visión de hacer grandes cosas por Dios, y con ellos formó una nueva orden religiosa, la Compañía de Jesús, y fueron ordenados sacerdotes. Se mudaron a Roma y, con la aprobación del Papa, se convirtieron formalmente en la Sociedad de Jesús, o los Jesuitas, con Ignacio como Superior General.

La Orden era única en que en lugar de vivir una vida de oración y trabajo enclaustrada, Ignacio tuvo la idea de vivir una vida profunda de oración, mientras trabajaba en el mundo. Al enseñar sus ejercicios espirituales, cada vez más personas tuvieron la oportunidad de profundizar su relación con Dios, y él estableció formalmente lo que llamamos un "retiro". En su experiencia de retiro, las personas fueron guiadas en cómo buscar a Dios en sus vidas, cómo encontrar a Dios en la realidad de la vida cotidiana y cómo ver a Dios en todas las cosas. Ignacio y su Sociedad de Jesús establecieron hospicios para enfermos y moribundos, escuelas y orfanatos, y la Sociedad creció rápidamente. En este momento, la Reforma protestante estaba destrozando el mundo católico, e Ignacio se dio cuenta de que solo enseñar la Verdadera Fe y educar a la gente detendría esta guerra contra la Iglesia Católica. Envió a sus Jesuitas a establecer escuelas, colegios y universidades en toda Europa, y sus Jesuitas viajaron por todo el mundo como misioneros para llevar la luz y el amor de Cristo a todas las personas. En el momento de su muerte en Roma el 31 de julio de 1556, más de mil Jesuitas llevaron a cabo su misión desde 110 casas en todo el mundo. Nuestro Santo Padre, el Papa Francisco, es un hijo de Loyola, y los Jesuitas son la orden religiosa más grande en la Iglesia hoy. Mientras que San Ignacio está enterrado en la hermosa Iglesia del Gesu en Roma, el verdadero y humilde carácter de este gran hombre de Dios se puede sentir al ver su pobre sotana y sus zapatos usados ​​en una visita a las habitaciones donde vivía.

A través del testimonio de su vida, San Ignacio muestra que en cada época, Dios nunca deja de alimentar, apoyar y amar a su Iglesia al levantar a personas como él para promover la fe católica. San Ignacio nos enseña que todos tenemos un papel único que compartir en la construcción de la Iglesia, y la mejor manera de hacerlo es seguir su consejo: "Ora como si todo dependiera de Dios y trabajá como si todo dependiera de ti"! "¡De esta manera, podremos encontrar a Dios en todas las cosas, para que podamos hacer todo por Su mayor gloria! San Ignacio de Loyola, ruega por nosotros!

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