St. Joan of Arc Blog

Love that Saves for Eternity (Part I of II)

01-13-2019Pastor's LetterFr. Don Kline, V.F.

Dear Brothers and Sisters,

One of the many blessings I have as a priest includes administering the sacrament of Baptism to newborn babies whose parents are presenting them to the Church. So I thought that as we celebrate the Feast of the Baptism of Jesus, it would be good to address the importance of baptism.

Today, on the banks of the Jordan, Jesus reveals Himself to John and to the people of Israel. This dramatic scene of Our Lord's baptism is the first time that He enters the public scene as an adult, after leaving Nazareth. Upon reaching the Jordan River, Our Lord is among the crowd that is listening to John the Baptist. He lines up like everyone else, waiting to be baptized by John. John the Baptist sees Our Lord approaching and realizes that there is something unique about this man. John recognizes that Jesus the One for whom he has been waiting for his whole life. John understands Jesus is the One who is greater than he and that he was not even worthy to untie His sandals.

In this moment, Jesus shows His extraordinary humility. He is the Son of God, the One who is without sin. Now He is with sinners, showing God's faithfulness and mercy in the moments of our lives. Jesus takes upon His shoulders the burden of our sin and all sin. At the Baptism of Our Lord, He begins His mission by putting Himself in our place, in the place of sinners.

In this most dramatic event, Our Lord emerges from the water after His Baptism and the skies open. As we here from St. Luke's Gospel: "The heaven was opened, and the Holy Spirit descended upon him" (3:21-22); and words were heard that had never been heard before: "You are my beloved Son; with you I am well pleased" (v. 22).

Pope Benedict once wrote about it this way: "The Father, the Son and the Holy Spirit come down among human people and reveal to us their love that saves. If it is the Angels who bring the shepherds the announcement of the Savior's birth, and the star that conveys it to the Magi who came from the East, now it is the Father's voice that indicates the presence of his Son in the world to human beings and invites them to look to the Resurrection, to Christ's victory over sin and death."

God, Our Father, calls us to be His children in Christ. Within the sacramental life of the Church, Our Lord give to each one of us the beautiful gift of faith. This gift will be sown in those baptized as a seed full of life that is waiting to develop and bear fruit. When an infant is about to be baptized in the faith of the Church, professed by their parents, their godparents and the Christians present, who will then take them by the hand in the following of Christ.

To be continued...

God Bless,
Fr. Don Kline, V.F.

El Amor Que Salva Para la Eternidad.

Queridos hermanos y hermanas:

Una de las muchas bendiciones que tengo como sacerdote incluye la administración del sacramento del bautismo a los bebés recién nacidos cuyos padres los presentan a la Iglesia. Así que pensé que al celebrar la fiesta del bautismo de Jesús, sería bueno abordar la importancia del bautismo.

Hoy, a orillas del Jordán, Jesús se revela a Juan y al pueblo de Israel. Esta escena dramática del bautismo de Nuestro Señor es la primera vez que Él entra en la escena pública como adulto, después de dejar Nazareth. Al llegar al río Jordán, Nuestro Señor se encuentra entre la multitud que escucha a Juan el Bautista. Se alinea como todos los demás, esperando ser bautizado por John. Juan el Bautista ve acercarse a Nuestro Señor y se da cuenta de que hay algo único en este hombre. Juan reconoce que Jesús, a quien él ha estado esperando toda su vida. Juan entiende que Jesús es el que es más grande que él y que ni siquiera era digno de desatar sus sandalias.

En este momento, Jesús muestra su extraordinaria humildad. Él es el Hijo de Dios, el que está sin pecado. Ahora está con los pecadores, mostrando la fidelidad y la misericordia de Dios en los momentos de nuestras vidas. Jesús toma sobre sus hombros la carga de nuestro pecado y todo pecado. En el bautismo de nuestro Señor, Él comienza su misión poniéndose en nuestro lugar, en lugar de los pecadores.

En este evento más dramático, Nuestro Señor emerge del agua después de Su Bautismo y los cielos abiertos. Como venimos del Evangelio de San Lucas: "El cielo se abrió y el Espíritu Santo descendió sobre él" (3: 21-22); y se escucharon palabras que nunca antes se habían escuchado: "Tú eres mi Hijo amado; contigo estoy muy complacido" (v. 22).

El Papa Benedicto una vez escribió sobre esto de esta manera: "El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo descienden entre los humanos y nos revelan su amor que salva. Si son los Ángeles quienes traen a los pastores el anuncio del nacimiento del Salvador, y la estrella que los transmite a los Magos que vinieron del Este, ahora es la voz del Padre la que indica la presencia de su Hijo en el mundo para los seres humanos. y los invita a mirar a la resurrección, a la victoria de Cristo sobre el pecado y la muerte ".

Dios, Padre Nuestro, nos llama a ser Sus hijos en Cristo. Dentro de la vida sacramental de la Iglesia, Nuestro Señor nos da a cada uno de nosotros el hermoso don de la fe. Este regalo se sembrará en aquellos bautizados como una semilla llena de vida que espera desarrollarse y dar fruto. Cuando un niño está a punto de ser bautizado en la fe de la Iglesia, profesado por sus padres, sus padrinos y los cristianos presentes, quienes luego los llevarán de la mano en el seguimiento de Cristo.

Continuará…

Dios los bbendiga,
Fr. Don Kline, V.F.

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